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matthias van halst

25 February 2:17 pm

L’an dernier, je participais pour la première fois à MLS Fantasy, ce jeu ô combien prenant qui vous permet de vous comparer à tous les entraîneurs en herbe que sont les fervents supporters de MLS. Je dois admettre qu’au départ, je craignais d’abandonner en cours de route au cas où ça me prendrait trop de temps. Finalement, j’y ai pris énormément de plaisir et je m’y remets avec enthousiasme cette saison. Vous êtes nombreux à jouer, voilà donc quelques conseils (de débutant) suite à ma première expérience.

HISTOIRE DE BIEN DÉMARRER

La composition de votre première équipe est très importante, prenez bien le temps d’y réfléchir. Après, vu que les transferts sont limités, de mauvais choix peuvent vous poursuivre pendant des semaines. Méfiez-vous des joueurs qui ont brillé en 2013 mais commencent 2014 blessés ou suspendus. Sélectionnez quelques « incontournables » et regardez dans les effectifs de chaque club les joueurs qui, selon vous, sont méconnus et pourraient éclater cette année. Josh Williams (Columbus) a par exemple été un excellent choix en début de saison dernière.

Le classement par défaut des joueurs est actuellement celui du nombre de points qu’ils ont inscrits la saison dernière, et il est très tentant de s’y fier pour savoir qui est efficace. Si vous procédez de la sorte, n’oubliez surtout pas d’aller en fin de tableau pour trouver les joueurs qui viennent d’effectuer leur entrée en MLS et n’ont – évidemment – marqué aucun point l’an passé. Une fois vos premiers choix effectués, pensez à parcourir les effectifs de tous les clubs afin de trouver des joueurs peu onéreux mais souvent utilisés durant la préparation : ils pourraient avoir un bon rapport points/prix en début de saison.

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Soyez prudent avec votre club préféré et résistez à la tentation de choisir « par amour » les joueurs que vous aimez encourager régulièrement au stade. Par contre, suivre un club de près peut vous servir. Inutile de rappeler aux Montréalais, par exemple, que Marco Di Vaio sera suspendu pour trois rencontres, et ceux qui ont vu le début de la préparation peuvent raisonnablement se dire qu’Eric Miller – pas cher dans MLS Fantasy – a des chances de jouer en début de championnat.

Avec les prix des joueurs revus à la hausse, en trouver 18 pour 120 millions peut relever du casse-tête. Il y a, à ce sujet, une théorie qui domine : se concentrer sur son onze de base et prendre des remplaçants qui ne coûtent pas un sou. Même si ceux qui la prônent sont des joueurs plus aguerris que moi, elle ne me met pas à l’aise et je préfère avoir sur mon banc des joueurs susceptibles de marquer des points et de parer à une défection. Pour finir au top lors d’une journée, la prise de risque est cependant préférable. Pour le classement général, il faut voir sur le long terme : viser gros chaque semaine avec le risque de « jouer à dix » ou être plus régulier mais moins souvent au top ? À vous de choisir.

BONS COUPS À FLAIRER

Même s’ils ne jouent pas et ne vous rapportent aucun point, les remplaçants sont importants dans la mesure où la valeur des joueurs fluctue au fil de la saison en fonction de leurs performances. Ainsi, vous pourriez avoir plus de 120 millions pour composer votre équipe en vendant des bonnes surprises et dès lors améliorer votre onze de base.

Le bon coup, c’est de flairer les joueurs répertoriés à un poste trop défensif. L’exemple parfait en 2013 : Rodney Wallace (Portland) était un défenseur dans le jeu, mais souvent un attaquant sur le terrain. Et comme un « défenseur » qui marque des buts rapporte plus de points, c’était un choix intéressant… aussi car les vrais défenseurs de Portland effectuaient du bon travail. À ce sujet, les défenseurs d’équipes qui savent garder le 0 derrière vous offriront des bonus réguliers, même si individuellement, ce sont de vraies passoires.

Davantage de défenseurs, de médians ou d’attaquants dans votre onze de la semaine ? C’est très difficile à dire, même si les défenseurs ont la cote auprès des joueurs aguerris. Mais quand leurs équipes encaissent, ça peut faire mal rapidement. Les attaquants, pour leur part, ont été plutôt décevants l’an dernier à l’exception de ceux qui grèvent solidement votre budget.

ERREURS À ÉVITER

Le nouveau règlement au sujet des remplacements ainsi que la fin des vice-capitaines et des remplacements automatiques me laisse à vrai dire assez circonspect et je n’ai encore aucune idée des conséquences concrètes que ça aura avant d’y avoir été confronté. Pour cela, je vous laisse aux soins des experts, notamment Ben Jata et Andrew Wiebe.

N’oubliez pas de prendre en compte le calendrier au moment d’effectuer des transferts. Cela a l’air basique, dit comme cela, mais les confrontations directes entre vos joueurs peuvent être très douloureuses. Si un de vos attaquants marque mais que deux défenseurs perdent automatiquement le bonus pour ne pas avoir encaissé… aïe, aïe, aïe !

L’an dernier, ma plus grosse bourde de débutant a été ma gestion de l’effectif lors de la période Gold Cup / éliminatoires de la Coupe du monde : non seulement des joueurs sont partis avec leur équipe nationale, mais en outre, ceux qui sont restés ont connu une baisse de forme. J’aurais dû être plus radical dans mes choix et penser à (très) court terme puis, dès le retour de tout le monde, jouer ma « wildcard » (autorisation de réaliser un nombre illimité de transferts une fois par saison) pour rebâtir l’équipe. Je m’y suis pris trop tard, j’ai perdu beaucoup de points.

Après quelques mésaventures, en fin de saison, je me suis imposé de choisir mon capitaine dans une équipe jouant à domicile. Ça n’a pas toujours été payant, mais il n’y a jamais eu non plus de très mauvaise surprise. Attention aussi aux semaines où certains clubs jouent deux fois. J’espère que ma malédiction de 2013 prendra fin, avec un capitaine qui avait le chic pour se blesser, se faire exclure voire marquer contre son camp lors du premier match…

N’oubliez pas non plus ce point de règlement très important : chaque joueur ne peut avoir qu’une seule équipe. Ceux qui en créent plusieurs seront exclus du jeu et ne pourront remporter aucun des prix attribués aux meilleurs.

Deux choses sont sûres si vous jouez à MLS Fantasy : vous allez passer beaucoup de bon temps et vous connaîtrez bien mieux la MLS car vous suivrez de près ce qu’il s’y passe. Une autre peut arriver – inconsciemment – ne pas trop pester quand votre club favori encaisse parce que, bon, le buteur et l’auteur de la passe décisive sont dans votre équipe de MLS Fantasy…

J’espère que ces conseils vous seront utiles et que vous allez prendre bien du plaisir à jouer cette année. Bon amusement !

21 February 12:20 pm

C’est assez amusant de se promener sur les forums de discussion et les réseaux sociaux et de lire les discussions au sujet des maillots de chaque équipe. Les supporters veulent de la stabilité mais… supputent régulièrement sur le nouveau look que pourraient voire devraient adopter leurs favoris.

Les curieux et adeptes des nouveautés seront servis cette année, puisque les 19 clubs de MLS changeront tous au moins un de leurs trois maillots officiels. Ces nouvelles tenues seront présentées, comme l’an dernier, lors de la « Semaine des maillots », qui aura lieu du 3 au 7 mars. Vous pouvez déjà en avoir un avant-goût et les précommander dès aujourd’hui sur MLSgear.com et MLSGearCanada.ca.

Cette année, le thème de l’évènement annuel est « Le soccer, fabriqué en Amérique du Nord ». Ces dévoilements sont aussi l’occasion pour les équipementiers (adidas en l’occurrence pour tous les clubs de MLS) de présenter leurs dernières innovations. Il en sera de même avec les maillots des 32 participants à la prochaine Coupe du monde, qui suscitent eux aussi toujours beaucoup d’engouement. Mais en MLS, il y a un plus : un évènement (privé, en ligne, mais bien souvent public) lors duquel les clubs dévoilent leur nouveau maillot et célèbrent le début de la saison avec leurs supporters.

Voilà le programme
3 mars : Chivas USA, Houston, LA Galaxy, Portland, Seattle
4 mars : Chicago, Colorado, Columbus, Kansas City, Montréal, New England, New York, Philadelphie, Salt Lake
5 mars : Vancouver
6 mars : Dallas, Toronto
Déjà organisé : DC United, San José

20 February 4:16 pm

Pour la quatrième année de suite, MLSsoccer.com part aux nouvelles d’anciens joueurs du championnat qui faisaient la une de l’actualité il y a plus ou moins longtemps. Grands espoirs de la compétition ou footballeurs déjà renommés, leurs noms sont très familiers pour certains, peut-être tombés dans l’oubli pour d’autres. Voilà donc des nouvelles de joueurs qui ont marqué leur époque dans nos contrées, de quoi aussi nous rafraîchir la mémoire.

Si la règle du joueur désigné date de 2007, cela n’a pas empêché des vedettes mondiales de se produire en MLS auparavant. Ainsi, Hristo Stoichkov, vedette de Barcelone et demi-finaliste de la Coupe du monde avec la Bulgarie, a joué à Chicago puis à DC United de 2000 à 2003. Le revoilà aux États-Unis, comme consultant TV… et entraîneur un jour ?

Véritable vedette dans son pays, Hong Myung-Bo a aussi atteint les demi-finales de la Coupe du monde. Alors qu’il avait toujours évolué en Asie, il a rejoint le LA Galaxy quelques mois après l’exploit sud-coréen. Aujourd’hui, il occupe le poste de sélectionneur de son équipe nationale, qu’il dirigera lors de la Coupe du monde au Brésil (voyez aussi son entrevue en français sur le site de la Fifa).

Cette série nous permet également d’avoir des nouvelles de joueurs bien connus au Québec et au Canada. Ali Gerba, qui a porté à plusieurs reprises le maillot de l’Impact de Montréal au cours de sa carrière et brillé en équipe nationale, estime ne pas toujours avoir reçu le respect qu’il méritait et a ouvert son propre centre de développement dans une région rurale du Québec.

Américain, Roger Levesque a un nom qui sonne « Belle province », où il a eu son moment de célébrité lors de la finale des USL 2004 entre Montréal et Seattle, son club qu’il a accompagné plus tard en MLS. Après sa carrière, il a… repris ses études. International canadien au grand potentiel, Tam Nsaliwa n’a pas toujours effectué les choix les plus judicieux, perdant entre autres le droit de représenter le Canada. Actuellement joueur en D2 turque, il prépare sa reconversion avec une carrière parallèle dans le monde du rap.

Vous retrouverez bien d’autres histoires passionnantes en parcourant la liste complète des textes rédigés par l’équipe de MLSsoccer.com au cours de ces quatre années. N’hésitez pas à demander si vous souhaitez que l’an prochain, on vous donne des nouvelles de l’un ou l’autre joueur en particulier.

18 February 2:23 pm

Trois semaines après la reprise, les équipes ont peaufiné leur condition physique, ont déjà disputé quelques duels amicaux et s’apprêtent à entrer dans une nouvelle phase importante qui leur permettra de mieux se situer : les tournois de préparation. Moment idéal pour faire un petit état des lieux. J’ai regroupé les équipes par tournoi, voyez ici leur programme complet.

DESERT DIAMOND CUP (Tucson, 19 février au 1er mars)

ROSE CITY (Portland, 23 février au 1er mars)

LES AUTRES

Pour l’état des lieux des équipes qui participent au tournoi Walt Disney World et à la Carolina Challenge Cup, rendez-vous ici.

17 February 1:00 pm

Trois semaines après la reprise, les équipes ont peaufiné leur condition physique, ont déjà disputé quelques duels amicaux et s’apprêtent à entrer dans une nouvelle phase importante qui leur permettra de mieux se situer : les tournois de préparation. Moment idéal pour faire un petit état des lieux. J’ai regroupé les équipes par tournoi, voyez ici leur programme complet.

TOURNOI WALT DISNEY WORLD (Orlando, 19 février au 1er mars)

CAROLINA CHALLENGE CUP (Charleston, 22 février au 1er mars)

Demain, l’état des lieux des équipes qui participent aux tournois de Tucson, de Portland ainsi que de celles qui se préparent à l’écart des autres.

14 February 12:31 pm

Aujourd’hui, c’est la Saint-Valentin : que vous soyez en couple ou célibataire, adepte ou non du « Faites l’amour, pas les magasins », voilà le moment de déclarer votre flamme… au ballon rond. Le principe est simple :

  • Envoyez votre plus belle carte de Saint-Valentin sur Twitter ou Instagram avant minuit (heure de Montréal / New York)
  • Utilisez le mot-clef #SoccerGrams
  • Suivez @MLS sur Twitter
  • Des prix seront mêmes offerts (samedi, par tirage au sort), à condition cependant d’habiter à moins de 120 km d’un stade de MLS
  • Mais n’oubliez pas que c’est surtout la beauté du geste qui compte !

Si vous manquez d’inspiration, n’hésitez pas à regarder ce que d’autres ont fait sur #SoccerGrams ou lisez toutes ces belles histoires d’amour foot (du tatouage de Beckham aux conjoints célèbres de footballeurs en passant par les joueurs qui ont épousé la fille du président de leur club).

Bonne création !

13 February 2:32 pm

Ces derniers jours, vous êtes nombreux à m’avoir demandé de faire un point sur les arrivées et départs de joueurs depuis la reprise car vous n’aviez pas toujours tout suivi, en dehors de votre club favori. Voilà donc les mouvements importants à noter à quelques jours du début des principaux tournois de préparation (que vous pourrez en grande partie suivre en direct).

La plupart des renforts sont arrivés de l’étranger, le marché restant néanmoins assez calme même si nos clubs n’ont plus leurs homologues européens dans les pattes (la période des transferts a pris fin le 31 janvier sur le Vieux Continent). On a vu débarquer quelques joueurs de qualité qui espèrent marcher sur les traces des Valeri et autre Gonçalves.

Confirmant son ardent désir de rejouer les premiers rôles, DC United a attiré Christian Fernandez, arrière gauche qui a le sens du but et a aidé Almeria à retrouver l’élite espagnole cette saison. Deux ans après Christian Wilhelmsson, le LA Galaxy a fait venir Stefan Ishizaki, un autre extérieur droit international suédois qui entrera en concurrence directe avec Robbie Rogers. Vancouver a fait son marché en Uruguay, où il a été chercher deux jeunes joueurs offensifs : Sebastián Fernández, qui aime évoluer en soutien de l’homme de pointe, et le meneur de jeu Nicolás Mezquida.

Parmi les autres nouveaux visages, celui du Français Vincent Nogueira, qui a quitté Sochaux Philadelphie où il est arrivé peu après la reprise des entraînements et a déjà fait forte impression. Les premières foulées de 2014 sur les terrains ont été aussi synonymes d’action à Toronto, qui a cédé Richard Eckersley à New York, le remplaçant par Bradley Orr, prêté par Blackburn qui ces derniers mois avait prêté cet arrière droit à Blackpool en D2 anglaise.

Pas vraiment inconnu mais très attendu après son passage décevant à Heerenveen, l’international guatémaltèque Marco Pappa a signé à Seattle. Notons aussi que Gabriel Farfan a quitté Chivas USA pour Chiapas en championnat du Mexique, où son frère Michael est également parti cet hiver, lui qui a signé à Cruz Azul. Enfin, Hendry Thomas passe de Colorado à Dallas où il apportera du muscle dans l’entrejeu.

11 February 11:45 am

En cette période olympique, je me suis amusé à associer les 19 clubs de MLS à une discipline présente aux JO d’hiver. Puisqu’il n’y a officiellement que 15 sports, j’en ai subdivisés certains, mais chaque discipline a son club et vice-versa.

  • Kansas City : 50 km (ski de fond). Le marathon des Jeux d’hiver, dont les spécialistes sont de véritables héros chez eux, convient bien à un club qui sait ce que le travail de longue haleine veut dire et ne manque pas de vedettes locales.
  • Columbus : ski de fond. Le sport qui exige la plus grande endurance présente des similarités avec ce club présent en MLS depuis ses débuts et qui, sans faire de flammèches, a régulièrement été parmi les meilleurs.
  • Seattle : saut à skis. L’art de ne pas avoir peur et de vouloir toujours aller plus haut et plus loin : voilà comment on peut définir les hommes volants mais aussi ce club hors-norme qui joue devant un public survolté.
  • LA Galaxy : patinage artistique. Les arabesques de Keane et de Donovan donnent le tournis et forcent l’admiration… et la tête de Bruce Arena en bord de terrain vaut parfois bien celle de ses homologues russes.
  • Portland : danse sur glace, avec Caleb Porter en maître chorégraphe, les entrechats de Valeri et Nabge, entre autres, mais aussi quelques glissades de temps à autre… et un tronc d’arbre pour remplacer les fleurs lancées par les admirateurs.
  • New York : hockey sur glace, le sport où l’on retrouve argent, spectacle et célébrités… dont la notoriété fait parfois à elle seule de l’ombre à des sportifs qui n’ont pourtant pas grand-chose à leur envier.
  • Chicago : descente (ski alpin). Tout schuss sur les pentes avec les rois de la vitesse de l’hiver olympique, ou sur le terrain avec les contres expéditifs menés par Oduro dans un passé récent et Magee depuis la saison dernière.
  • Vancouver : slalom (ski alpin). Avec des départs et arrivées de joueurs et d’entraîneurs, tant en fin qu’en cours de saison, le changement de direction permanent a souvent été de mise en Colombie-Britannique.
  • Houston : patinage de vitesse, sport qui a la classe du coup de patte de Davis et où on se lance vers la gauche et la droite plutôt que droit devant, il va donc bien à cette équipe qui aime passer par les côtés. Et puis, l’armada orange y fait fureur.
  • Salt Lake : biathlon. Ce n’est pas parce que tu tires une fois à côté et que tu écopes d’une pénalité que tu as course perdue… Ce n’est pas parce que des joueurs importants puis ton entraîneur fétiche s’en vont que ta saison est foutue.
  • DC United : poursuites. Même si ce n’est pas un sport à proprement parler, cet exercice présent dans plusieurs disciplines comme le patinage de vitesse et le biathlon est l’association évidente pour une équipe à la poursuite de son glorieux passé.
  • Colorado : bobsleigh. Pour ces scènes cocasses où le pousseur (un certain C.P.) accomplit de fantastiques efforts pour lancer l’engin et son équipe à toute vitesse mais, finalement, ne monte pas dedans lors de la troisième manche…
  • Montréal : curling. Le sport qui ne ressemble à aucun autre au programme olympique convient à ce club qui aime et sait se distinguer… et n’hésite pas à se servir du balai avec ses entraîneurs, sans pour autant leur jeter la pierre.
  • San José : ski acrobatique. Ça secoue, ça va dans tous les sens, on ne comprend pas toujours tout, mais on retombe presque à chaque fois sur ses pattes. Lenhart se charge des bosses, Wondolowski de l’efficacité.
  • Dallas : luge. Associer Dallas et la luge, c’est tordu ? A priori, tout autant que la luge d’été, activité qui existe pourtant et semble aussi farfelue que celle de jouer au soccer à Dallas en été en pleine canicule.
  • New England : combiné nordique. Malgré des sportifs de très haut niveau, il manque un truc pour rendre ça vraiment excitant, tout comme l’emballage vieillot du club qui dévalorise un produit qui peut pourtant être intéressant sur le terrain.
  • Philadelphie : skeleton. C’est jeune, c’est moderne, ça doop et on n’hésite pas à foncer la tête la première sur le terrain comme en dehors, ce qui provoque parfois des réactions comme « Mais ils font quoi, là ? »
  • Toronto : snowboard, le surf des neiges… pour l’impossibilité de marcher en mettant un pied devant l’autre, les chutes mais aussi le gros spectacle tape à l’œil, essayé avec le slopestyle à Sotchi, avec Defoe et Bradley en Ontario.
  • Chivas USA : patinage sur piste courte, appelé aussi shorttrack, où, peu après le départ, la désorganisation arrive bien vite, et même quand tout le monde reste en équilibre, les dénouements inattendus ne manquent pas.

Et vous, à quel sport présent aux JO d’hiver associeriez-vous les clubs de MLS ?

10 February 3:25 pm

RDS et TSN, diffuseurs officiels de la Major League Soccer au Canada, ont dévoilé aujourd’hui leur calendrier de télédiffusion pour la saison régulière 2014. TSN offrira une couverture nationale de 90 rencontres, dont 65 impliquant au moins un des clubs canadiens de MLS, et RDS retransmettra 30 rencontres impliquant toutes Montréal, Toronto ou Vancouver.

TSN retransmettra son premier match de la saison le 8 mars, à l’occasion de Vancouver - New York. RDS commencera sa retransmission de rencontres de la saison régulière le 22 mars pour Montréal - Seattle. Le premier match sur RDS 2 sera la visite de Toronto à Seattle, le 15 mars. TSN retransmettra le premier match à domicile du Toronto FC, le 22 mars contre DC United.

La programmation de matchs de MLS sur TSN et RDS comprend quatre duels 100% canadiens : Vancouver - Montréal le 25 juin, Toronto - Vancouver le 16 juillet, le déplacement de Toronto au stade Saputo le 3 août et celui en sens inverse de Montréal à Toronto le 18 octobre.

TSN et RDS offriront également la couverture exclusive des séries éliminatoires de la MLS, de la Coupe MLS 2014 ainsi que du Match des étoiles AT&T de la MLS 2014 le 6 août au JELD-WEN Field de Portland (Oregon). Toutes les rencontres de MLS diffusées sur TSN, TSN2, RDS et RDS2 pourront aussi être regardées en direct sur TSN Mobile TV et Télé Mobile RDS.

Pour le calendrier complet des trois équipes canadiennes, rendez-vous sur les liens suivants : Impact de Montréal, Toronto FC et Vancouver Whitecaps FC.

06 February 5:53 pm

Comme c’est désormais devenu une habitude depuis plusieurs années, vous allez encore pouvoir jouer aux entraîneurs en herbe cette saison et composer votre propre équipe dans le jeu MLS Fantasy.

Mais attention, les règles ont changé. Pas énormément, mais suffisamment pour davantage vous triturer les méninges. La principale modification – en apparence en tout cas – c’est que votre noyau n’est désormais plus composé de 15 joueurs, mais bien de 18. Heureusement, on vous octroie 120 millions au lieu de 100 afin de le composer. Voilà les éléments parmi lesquels vous pouvez piocher, pour le moment.

Oui, mais… Les valeurs des joueurs ont été revues, et le changement qui rend tous les participants fous depuis qu’ils se sont inscrits, c’est le prix des défenseurs qui a fortement augmenté. Dès lors, impossible de reprendre l’équipe qui vous avait réussi la saison dernière en y ajoutant trois éléments qui ne coûtent presque rien. C’eût été bien trop simple…

Pour ne rien vous cacher, j’ai tenté de composer une équipe mais, pris par le temps et le travail (et la complexité de la tâche), je me suis résolu à la faire compléter automatiquement par l’ordinateur à mi-chemin. À l’attaque, je me retrouve avec un certain Calvert de Chivas USA, qui (quand on ne prononce pas son nom à l’espagnole mais bien à la française) résume bien mon état d’esprit au moment de voir mon budget diminuer à la vitesse de l’éclair.

L’autre changement important, c’est la gestion de votre effectif les jours de match. Au lieu que toute votre équipe soit bloquée dès le premier duel du jour, seuls les joueurs le seront, au moment du coup d’envoi de la rencontre de leur équipe. Il faudra bien prévoir son coup, puisque le vice-capitaine (dont les points étaient doublés si le capitaine ne jouait pas) et les changements automatiques (un remplaçant qui recevait des points si un de vos titulaires ne jouait pas) disparaissent.

Quelques modifications apparaissent aussi dans la comptabilisation des points : finie la pénalité pour une occasion ratée, bonjour aux points de bonus pour avoir provoqué un penalty, donné l’avant-dernière passe de but ou avoir provoqué un but contre son camp de l’adversaire.

Petit conseil, choisissez vos 18 joueurs initiaux à tête reposée. Et ne vous en faites pas, l’équipe de MLSsoccer.com est parfaitement consciente de la difficulté : il y a donc une nouvelle section sur la page du jeu avec des astuces, et les articles pour vous donner de bons trucs vont se multiplier. Je peux vous dire – surtout à ceux qui ne l’ont pas encore essayé – qu’une fois que le championnat a commencé, on se prend vraiment au jeu. Alors, bon amusement !