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matthias van halst

25 April 11:17 am

Battu 2-0 lors du match aller à Monterrey, Santos Laguna réussira-t-il un nouvel exploit devant ses supporters en finale de la Ligue des champions ? Les changements à l’attaque modifieront-ils la dynamique de ce duel ? Le tenant du titre sera privé de l’auteur des deux buts du match aller, Humbert Suazo, suspendu pour abus de cartons jaunes. De son côté la formation de Torréon peut à nouveau compter sur son buteur Oribe Peralta.

Un match de MLS est aussi au programme de la soirée : Dallas accueille Salt Lake. Les Texans sont surtout efficaces sur phases arrêtées alors que les pensionnaires de l’Utah marquent davantage sur attaques posées : qui remportera ce duel de styles ? Avec deux des équipes les plus prolifiques dans le dernier quart d’heure, on est aussi en droit d’imaginer une fin de match spectaculaire.

Enfin, comment ne pas évoquer les déclarations d’Aron Winter, faisant preuve d’une belle assurance en affirmant qu’il comptait voir son équipe participer à la phase finale de la saison, malgré les six défaites concédées par le Toronto FC depuis le début du championnat. Selon vous, fait-il preuve de réalisme ou d’optimisme démesuré ?

LIGUE DES CHAMPIONS
20h00 : Santos Laguna (Mex) - Monterrey (Mex) (aller 0-2)

MLS
20h30 : Dallas - Salt Lake

Toutes les heures HE (heure de New York et Montréal)
Horaire télé des matchs de Ligue des champions et de  MLS

24 April 12:20 pm

Deux autobuts et de nombreux autres buts offerts directement par l’adversaire ou résultant d’erreurs des gardiens et joueurs de l’équipe qui encaisse, les cadeaux ont été nombreux lors de la dernière journée.

Au lieu de stigmatiser les bêtises, j’ai préféré me concentrer sur un autre aspect des réalisations du week-end : le kick and rush. De plus en plus rare (3% des buts en MLS en 2011, comme la moyenne des grands championnats européens), il existe encore. On n’avait marqué que deux fois de la sorte depuis le début de l’année, trois (jolis) buts avaient cette physionomie ce week-end. Le topo est simple : on balance un long ballon devant, tout le monde se précipite et là, place à la débrouillardise.

Le plus beau est celui de Pontius (DC United) contre New York : un dégagement mal négocié par la défense lui arrive dans les pieds et il déjoue l’arrière-garde adverse avant de marquer. Celui de Cummings (Colorado) contre Los Angeles est similaire : il récupère une longue balle de son arrière droit, elle aussi mal repoussée, et conclut de superbe manière.

Mais le but qui résume la journée est celui ci-dessous de Gaven (Columbus) contre Houston : kick and rush qui part d’un dégagement du gardien, passe décisive d’un défenseur et erreur combinée de la défense et du gardien. Tout y est…

23 April 11:26 am

Après sept victoires consécutives, Kansas City a chuté. Pourtant, comme chaque semaine, la bande a Aurélien Collin a marqué, sauf que cette fois, Myers a inscrit le seul but du match… contre son camp. « Ce sont des choses qui arrivent », relativise l’entraîneur Peter Vermes, loin de céder à la panique. Les vainqueurs se réjouissent pour leur part de ne pas avoir encaissé pour la première fois cette saison.

Du coup, hormis les matchs nuls, il ne reste que deux colonnes du classement avec un 0 : celles des victoires et des points du Toronto FC, battu à domicile par Chicago. Un match riche en spectacle et rebondissements, qui a mal commencé pour les Torontois, ce qui vaut un mea culpa du revenant Torsten Frings.

San José a dédié à Frank Yallop sa victoire acquise dans les arrêts de jeu lors du sommet contre un Salt Lake réduit à neuf qui a frisé l’exploit. L’autre duel très attendu a vu l'effondrement de la défense de New York à DC United où Pontius était très inspiré.

Outre Portland, Philadelphie, qui reste sur 332 minutes sans encaisser, s’est donné de l’air en bas de classement en s’imposant à Chivas USA, qui n’a plus marqué chez lui depuis 360 minutes.

LES RÉSULTATS
Toronto - Chicago
Columbus - Houston
Colorado - LA Galaxy
Vancouver - Dallas
Chivas USA - Philadelphie
San José - Salt Lake
Portland - Kansas City
DC United - New York

2-3
2-2
1-2
1-0
0-1
3-1
1-0
4-1
Cliquez sur un résultat pour voir le résumé vidéo

 

22 April 12:16 pm

Michael Ballack était l’invité de l’émission Das Aktuelle Sportstudio à la ZDF (chaîne publique allemande) où il a donné une longue entrevue d’un quart d’heure, ponctuée de nombreux témoignages. Il y a évoqué son parcours de ces dernières années en club et en équipe nationale, mais aussi la suite de la carrière.

L’ancien capitaine de la Mannschaft a confirmé que son avenir ne se situerait plus à Leverkusen, mais a rassuré : « Le feu brûle encore ». Sa motivation à jouer encore au plus haut niveau est intacte et il a été interrogé sur la possibilité de jouer en Major League Soccer.

Il n’a pas caché son intention de traverser l’Atlantique et a paru assez gêné quand on lui a demandé s’il y avait des offres concrètes. « Je ne peux rien révéler d’exclusif », a-t-il souri, confirmant quand même qu’il y avait eu des discussions et qu’il était intéressé.

Vous voulez l’entendre de sa bouche (en allemand) ? Voilà son passage complet à l’émission, et la vidéo démarre au moment où il est interrogé, de manière très précise, sur la MLS :

20 April 12:06 pm

Outre un alléchant San José - Salt Lake, on surveillera les retours de Torsten Frings et Juan Pablo Angel, qui tenteront de mettre fin aux séries négatives de leurs clubs respectifs.

La journée s’ouvrira sur NBC Sports Network par un nouvel épisode de “Toronto cherche un point”. Face à Chicago, Aron Winter compte sur le retour de Frings. Suffisant pour une première victoire en championnat depuis le 17 septembre dernier ?

Portland, dans sa forteresse naguère imprenable, tentera de faire trébucher Kansas City. Aurélien Collin, dont l’apport est aussi décisif offensivement que défensivement, va-t-il encore se retrouver “au bon endroit au bon moment” ?

À domicile contre Salt Lake, San José devra chambouler son équipe, mais les visiteurs savent que Wondolowski reste l’homme à surveiller. Ils doivent aussi prendre garde à leur droite contre un dangereux flanc gauche californien. En évitant de trop reculer contre une équipe qui fabrique ses buts haut dans le camp adverse, San José réussira une bonne partie de son travail défensif.

À quelques encablures de là, Chivas USA, qui n’a plus marqué dans ses installations depuis le 23 octobre dernier mais récupère Angel, recevra Philadelphie, qui n’a plus encaissé depuis le 24 mars.

ESPN2 diffusera dimanche le dernier duel de la journée, entre deux des équipes en forme du moment, DC United et New York.

LE PROGRAMME COMPLET
Samedi 21 avril
15h30 : Toronto - Chicago
19h30 : Columbus - Houston
21h00 : Colorado - LA Galaxy
22h00 : Vancouver - Dallas
22h30 : Chivas USA - Philadelphie
22h30 : San José - Salt Lake
22h30 : Portland - Kansas City
Dimanche 22 avril
18h00 : DC United - New York

Toutes les heures HE (heure de New York et Montréal)
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19 April 11:18 am

Hier soir, mon cœur a balancé. J’ai finalement choisi de regarder Vancouver – Kansas City plutôt que la finale aller de la Ligue des champions, remportée 2-0 par Monterrey contre Santos Laguna. Il n’empêche, regardez le résumé de la rencontre, vous verrez que Monterrey s’est créé les meilleures occasions et le superbe deuxième but de Suazo.

Pendant ce temps, en Colombie-Britannique, Kansas City s'imposait 1-3 pour remporter son septième succès d’affilée. Cette équipe me fait penser à l’Allemagne du tournant des années 1980/90. Pour paraphraser Gary Lineker, cette saison, un match de MLS, ce sont 22 types qui courent derrière un ballon, et à la fin, c’est Kansas City qui gagne…

Plus tôt dans la soirée, Montréal repartait de DC United avec son premier point en déplacement (1-1), un résultat qui frustre les uns et déçoit les autres.

Pour terminer, deux questions. Raúl a annoncé qu’il ne jouerait plus en Europe dès cet été : le voyez-vous en Asie ou en MLS ? Et que pensez-vous de la suspension de trois rencontres infligées à Rafa Marquez qui, en tentant de jouer au rugby (voir vidéo ci-dessous), a fracturé la clavicule de Shea Salinas ?

18 April 12:07 pm

Ce mercredi offrira une nouvelle grande soirée de soccer avec deux matchs de Major League Soccer mais aussi la finale aller de la Ligue des champions.

Le duel 100% mexicain opposera Monterrey, tenant du titre, à un club que plusieurs supporters de clubs de MLS connaissent bien, Santos Laguna. Respectivement quatrième et deuxième du championnat du Mexique, où ils ont perdu leur dernier match, ils s’y sont neutralisés (1-1) le 18 février dernier à Torréon.

Monterrey voudra rejoindre Cruz Azul et Pachuca en devenant le troisième club de l’histoire à conserver son titre de champion de la Concacaf. Santos Laguna tentera de remporter la couronne continentale pour la première fois, et de soulever un trophée, chose qu’il tente sans succès depuis 2008. Et vous, qui supporterez vous lors de cette finale ?

En prélude à ce duel de prestige, vous pourrez assister à un intéressant DC United – Montréal : les Québécois veulent prendre à tout prix au moins un point à Washington où les menaces se nomment De Rosario, De Leon mais aussi Pontius.

Plus tard dans la soirée, Kansas City visera une septième victoire consécutive, à Vancouver où Sébastien Le Toux ne s’inquiète pas de la baisse de rendement offensif constatée ces dernières semaines. Un déplacement difficile pour le leader qui compte sur les leçons apprises l’an dernier pour éviter toute mauvaise surprise.

LIGUE DES CHAMPIONS
22h00 : Monterrey (Mex) - Santos Laguna (Nex)

MLS
19h30 : DC United - Montréal
22h00 : Vancouver - Kansas City

Toutes les heures HE (heure de New York et Montréal)
Horaire télé des matchs de Ligue des champions et de  MLS

17 April 11:49 am

Contrairement à il y a deux semaines où, hormis les trois sur penalty, aucun but n’avait été inscrit sur phase arrêtée, lors de la dernière journée, les filets ont tremblé pas moins de 10 fois suite à de telles actions, et ont complètement décidé du sort de cinq rencontres, dont quatre se sont terminées sur le score de 1-0.

Philadelphie, qui ne marque que comme ça depuis le début de la saison (ses deux seuls buts venaient d’un coup franc et d’un corner) a remporté sa première victoire de l’année grâce à un penalty.

Mais ce sont surtout les coups de coin qui ont pesé lourd ce samedi : celui tiré par Graham Zusi sur la tête d’Aurélien Collin a permis à Kansas City de remporter le sommet contre Salt Lake. Zach Scott a repris de la tête un corner d’Alex Caskey pour Seattle contre Colorado. Et celui déposé sur la tête d’Oswaldo Minda par Miller Bolaños a enfoncé le clou pour Toronto face à Chivas USA.

À Dallas, ce fut carton plein avec trois buts sur phase arrêtée : Montréal avait ouvert la marque sur penalty, mais les Texans ont remporté la victoire suite à un coup franc prolongé par Perez au fond des filets puis une rentrée de touche victorieusement exploitée par Brek Shea.

16 April 12:04 pm

Les semaines se suivent et se ressemblent pour Kansas City, qui a encore gagné. Aurélien Collin a inscrit de la tête le but de la victoire contre Salt Lake, dans un sommet très défensif. Sur les neuf buts marqués par le leader, cinq l’ont été de la tête : 2012 vole haut pour le Sporting !

L’autre match très attendu de ce samedi a aussi tenu ses promesses, avec un 2-2 entre New York et San José. L’armada offensive locale a eu raison de la solide défense californienne mais Thierry Henry a reconnu qu’en deuxième mi-temps, les siens n’ont pas touché au ballon !

Seattle a retrouvé le chemin des filets et de la victoire : le but de Zach Scott contre Colorado, attendu depuis 306 minutes, permet aux hommes de Sigi Schmid de remonter au classement.

En queue de peloton, la solidité défensive retrouvée de Philadelphie combinée à un but de Gomez a permis à l’Union de remporter sa première victoire cette saison. Battu par Chivas USA, plus à l’aise loin de ses bases, Toronto reste calé avec zéro point.

Menant à Dallas grâce à Bernardo Corradi, qui a dédié son but à son ancien coéquipier Piermario Morosini, Montréal a raté le coche en s’inclinant en fin de match face à un adversaire peu convaincant. Le LA Galaxy a enfin renoué avec la victoire, battant Portland dans un duel des mal classés.

LES RÉSULTATS
Philadelphie - Columbus
New England - DC United
Seattle - Colorado
Toronto - Chivas USA
New York - San José
Dallas - Montréal
Kansas City - Salt Lake
LA Galaxy - Portland
Chicago - Houston

1-0
1-2
1-0
0-1
2-2
2-1
1-0
3-1
1-1
Cliquez sur un résultat pour voir le résumé vidéo

 

13 April 12:03 pm

Sans manque de considération pour les autres, deux rencontres attireront toute l’attention ce week-end : Kansas City – Salt Lake et New York – San José.

L’autoritaire leader va recevoir un de ses dauphins actuels qui compte lui ravir ses premiers points pour un duel entre formations qui aiment jouer haut et faire le jeu. Salt Lake a tout intérêt à se méfier car il a encaissé ses quatre buts cette saison sur attaque posée. Jason Kreis a d’ailleurs décidé de revoir ses plans tactiques avant ce déplacement périlleux. Pour son homologue Peter Vermes, la clef d’une sixième victoire consécutive sera d’avoir le dessus sur les deuxièmes ballons.

Pour vous mettre dans le bain, lisez le comparatif secteur par secteur (en anglais) effectué par Simon Borg.

Le choc de la Red Bull Arena sera celui des buteurs. Chris Wondolowski, qui porte à lui seul l’attaque californienne, se sent prêt à concurrencer le duo Henry – Cooper. Il voudra aussi profiter d’une défense new yorkaise affaiblie par la blessure de Conde.

Pour vous mettre en appétit, vous pourrez regarder Philadelphie en quête de sa première victoire, contre Columbus samedi en début d’après-midi sur NBC Sports Network. Et pour digérer le tout, il y aura dimanche sur Galavision le duel entre les deux équipes qui ont le moins joué cette saison, Chicago et Houston.

LE PROGRAMME COMPLET
Samedi 14 avril
15h30 : Philadelphie - Columbus
16h00 : New England - DC United
16h00 : Seattle - Colorado
16h30 : Toronto - Chivas USA
19h00 : New York - San José
20h30 : Dallas - Montréal
20h30 : Kansas City - Salt Lake
22h30 : LA Galaxy - Portland
Dimanche 15 avril
19h00 : Chicago - Houston

Toutes les heures HE (heure de New York et Montréal)
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