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matthias van halst

05 September 4:44 pm

Il souffle actuellement un vent du Nord sur la MLS. Le LA Galaxy vient d’engager l’international suédois Christian Wilhelmsson. Pour l’avoir suivi de près lorsqu’il évoluait à Anderlecht, je me souviens de sa vitesse et de ses qualités techniques. Son récent passage en Arabie Saoudite n’a pas trop altéré ses aptitudes. Il m’a laissé une très bonne impression lors du dernier Euro et je pense que si Wilhelmsson n’avait pas été cantonné à un rôle de remplaçant de luxe, la Suède aurait franchi le premier tour.

Un autre Scandinave pourrait le rejoindre bientôt dans notre compétition : Eidur Gudjohnsen, le membre le plus célèbre de cette grande famille de soccer en Islande, s’entraîne actuellement à Seattle.

Il y aura de l’action sur les terrains de MLS ce soir. L’intérêt sportif pour Colorado - Portland (21h00) est plus limité, par contre Columbus espère prolonger sa belle série à New England (20h00). De retour chez lui demain à 20h30, Houston veillera aux détails pour ne pas se faire surprendre par Salt Lake, où Justin Braun ne semble guère connaître plus de succès qu’à Montréal.

Les deux équipes seront privées de plusieurs titulaires, convoqués par leur équipe nationale. Qui sera le plus déforcé ? Nous en avons discuté dans la dernière émission Coup Franc. Je vous parlerai davantage des éliminatoires de la Coupe du monde dans les prochains jours. En attendant, les équipes se préparent à leur façon : pour les Américains, c’est avec du basket-ball et des annuaires téléphoniques.

Classement général
Toutes les heures HE (heure de New York et Montréal)
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Hors États-Unis et Canada, vous pouvez voir des matchs de MLS via ces diffuseurs ou LiveSport.tv

04 September 11:35 am

Équipes nationales et clubs sont à l’honneur de l’émission Coup Franc de cette semaine (à écouter ici), à laquelle se joint Olivier Tremblay, affecté à la couverture de l’Impact de Montréal pour MLSsoccer.com. Au menu :
- Gros plan sur Canada - Panama en compagnie de notre invité, Olivier Occean, qui nous parle aussi de son adaptation à Francfort. Quelle configuration offensive pour le Canada ? Peut-on se passer de Simeon Jackson dans le onze de base ? Que sait-on de l’équipe panaméenne ?
- Discussion sur les autre matchs des éliminatoires de la Coupe du monde dans lesquels sont impliqués des joueurs de MLS, avec Jamaïque - États-Unis, mais aussi Honduras - Cuba ou Costa Rica - Mexique.
- Retour sur Columbus - Montréal : l’adaptation rapide de Federico Higuain à la MLS, la fin de rencontre difficile de Montréal, l’importance du jeu aérien, la gestion du trio Nesta - Rivas - Ferrari, les clefs du match.
- Plus rien ne va à Vancouver, battu pour une quatrième fois d’affilée.
- Bien démarrer : Houston le voulait mais s’est planté à Chicago.
- Chivas USA, qui s’est effondré à San José, pourra-t-il jouer les arbitres en fin de saison ?

L'émission Coup Franc est aussi disponible sur Stitcher et iTunes. Vous pouvez nous joindre par courriel (coup.franc@MLSsoccer.com) ou sur Twitter (@CoupFrancMLS).

03 September 11:20 am

Après cinq victoires consécutives, Montréal s’est incliné 2-1 à Columbus, alors qu’il menait 0-1 à 10 minutes du terme. Deux buts de la tête dans lesquels était impliqué Higuain ont offert trois points précieux aux jaune et noir contre des Québécois qui n’abdiquent pas dans la lutte pour la cinquième place.

Chicago a fait un autre pas important vers la phase finale, grâce à Nyarko, qui a parfaitement profité des erreurs de début de match de Houston. Les deux battus du jour se consoleront avec la défaite de DC United, qui a montré des progrès en déplacement, insuffisants toutefois pour ramener un point de Salt Lake où Will Johnson a connu son moment de gloire.

New York au repos, la bonne opération dans la course au Supporters Shield a été effectuée par San José et Kansas City. Les Californiens ont écrasé Chivas USA tout en trouvant la réincarnation de James Bond. Contre Toronto, le Sporting a souffert mais a émergé en fin de match.

Tenu en échec à Dallas, Seattle se réjouit du retour en forme de Zakuani, titularisé pour la première fois depuis sa grave blessure. Rien ne va plus à Vancouver, battu pour la quatrième fois consécutive, sur le terrain du LA Galaxy emmené par un Beckham auteur de son sixième but en huit rencontres.

LES RÉSULTATS
Portland - Colorado
Columbus - Montréal
New England - Philadelphie
Kansas City - Toronto
Salt Lake - DC United
LA Galaxy - Vancouver
Chicago - Houston
Dallas - Seattle
San José - Chivas USA

1-0
2-1
0-0
2-1
1-0
2-0
3-1
1-1
4-0
Classement général
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31 August 3:41 pm

La lutte pour une place parmi les cinq premiers de la conférence Est sera encore au centre des attentions au cours de la prochaine journée, d’autant que deux confrontations directes opposent quatre des prétendants.

Columbus, où Higuain fait déjà figure de héros, accueillera Montréal, équipe en forme du moment qui commence à prendre l’habitude d’affronter des adversaires au calendrier chargé. Dimanche sur Galavision, Houston, qui a ramené un bon point d’Olimpia en Ligue des champions (1-1 - résumé vidéo), tentera de faire au moins aussi bien à Chicago, où l’on ne s’inquiète pas du départ immédiat de Pappa pour Heerenveen.

Le cinquième larron, DC United, encore en train de rêver aux 100 buts de De Rosario en MLS, disputera son cinquième match en 14 jours, sur le terrain de Salt Lake en quête d’efficacité.

La journée s’ouvrira et se bouclera sur NBC Sports Network. Ce vendredi, Portland, qui sera entraîné par Caleb Porter la saison prochaine, recevra Colorado, où Hendry Thomas pourrait effectuer ses débuts. Dimanche soir, le leader San José, qui garde les pieds sur terres, devra se méfier d’un Chivas USA toujours dangereux en déplacement.

En forme ascendante, notamment grâce à Stephens à l’aise dans son nouveau rôle, le LA Galaxy accueillera Vancouver, qui veut rester maître de son sort. À surveiller également : les équilibristes de Kansas City contre Toronto, et le déplacement à Dallas de Seattle, qui a pu compter sur ses réservistes pour s’imposer 1-3 à Caledonia en Ligue des champions (résumé vidéo).

LE PROGRAMME COMPLET
Vendredi 31 août
19h00 : Portland - Colorado
Samedi 1er septembre
19h30 : Columbus - Montréal
19h30 : New England - Philadelphie
20h30 : Kansas City - Toronto
21h00 : Salt Lake - DC United
22h00 : LA Galaxy - Vancouver
Dimanche 2 septembre
19h00 : Chicago - Houston
19h00 : Dallas - Seattle
21h00 : San José - Chivas USA

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30 August 11:52 am

Et de cent ! En marquant le but du 2-1 contre New York, Dwayne De Rosario est devenu le septième joueur de l’histoire à franchir le cap des 100 buts inscrits en MLS. L’international canadien aurait certainement attendu une semaine de plus, en échange d’une victoire de DC United, rattrapé en fin de match suite à un but de Conde, double héros de la soirée pour les siens (score final 2-2).

Alors que les adversaires directs de DC United se réjouissaient de ce but tardif, ils ont moins ri lorsque, dans les arrêts de jeu, Eddie Gaven a offert la victoire à Columbus, pourtant réduit à 10, 1-2 à Philadelphie qui a définitivement abandonné ses rêves de phase finale.

Dans le troisième match de championnat de la soirée, New England, qui ne parvient plus à gagner, a concédé le nul 3-3 contre Chivas USA qui a remonté un retard de trois buts.

Il y avait aussi de l’action sur la scène internationale : une équipe rajeunie du LA Galaxy a facilement disposé 4-0 des Puerto Rico Islanders en Ligue des champions. La veille, Toronto avait protégé le nul trop tôt contre Santos Laguna et a craqué durant les arrêts de jeu (1-3). Rappel : ce soir, Seattle se déplace à Caledonia et Houston rend visite à Olimpia.

Classement général
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29 August 1:23 pm

Une fois n’est pas coutume, l’émission Coup Franc (à écouter ici) est diffusée le mercredi cette semaine et accueille Olivier Brett en studio. Allongée et enrichie, en voilà le menu :
- Rémi Roy, entraîneur des gardiens de New England, nous parle de la saison actuelle de son club, de la transition en cours, de ses gardiens et des qualités des meilleurs portiers de la compétition.
- Amos Magee, entraîneur adjoint à Portland, se penche sur l’échange Perkins - Ricketts, tente d’expliquer pourquoi son équipe n’a pas confirmé sa bonne première année, évoque ses difficultés en déplacement et la Cascadia Cup qui pourrait sauver la saison.
- Nos deux invités confirment aussi les avantages de parler français en MLS.
- Discussion sur les gardiens : Qui sont les meilleurs en MLS ? Comment les évaluer ? Serait-il opportun d’avoir un joueur désigné à ce poste ?
- Caleb Porter sera-t-il l’homme de la situation à Portland ? Quel est le profil idéal d’un entraîneur en MLS, comment et où le recruter ? Quelles sont les erreurs à ne pas commettre ?
- Débat : Qui de Colombus, Montréal, Houston, Chicago et DC United disputera la phase finale de la saison ? Nous avons analysé le classement et le calendrier de chacune des équipes pour vous faire le portrait le plus clair possible de la situation. Voyez aussi le fameux tableau de Frédéric Lord.
- Kansas City - New York : 1-1, alors que New York n’a pas tiré une seule fois au but !

L'émission Coup Franc est aussi disponible sur Stitcher et iTunes. Vous pouvez nous joindre par courriel (coup.franc@MLSsoccer.com) ou sur Twitter (@CoupFrancMLS).

28 August 12:19 pm

Empêtré en bas de classement en championnat, Toronto espère humer à nouveau les effluves du début d’année en Ligue des champions. Ce soir, les Ontariens rêveront d’exploit contre Santos Laguna, champion du Mexique en méforme qui les avait éliminés en demi-finale de l’édition précédente. S’il est rétabli, Eric Hassli pourrait disputer ses premières minutes dans la compétition.

Face aux Puerto Rico Islanders, la tâche s’annonce plus facile demain pour le LA Galaxy que rien n’arrête en ce moment, même d’importants maux d’estomac qui n'ont pas empêché Beckham de jouer dimanche. En forme également, à l'image de Rosales, Seattle ne devrait guère connaître de problèmes jeudi sur le terrain des Trinidadiens de Caledonia.

La tâche la plus ardue sera pour Houston, en déplacement à Olimpia (Honduras) : les Texans ont tout intérêt à retrouver le rythme !

On jouera aussi d’importants matchs de championnat ce mercredi. Après un déplacement difficile à Kansas City, New York rendra visite à DC United, qui visera une 13e rencontre consécutive sans défaite sur ses terres, ce qui lui permettrait d’égaler son record de 2007. À Philadelphie, Columbus pourrait devoir faire appel à son troisième gardien, Matt Lampson. New England, qui a officialisé l’acquisition du milieu offensif Juan Toja, accueillera Chivas USA.

Notez par ailleurs que Kansas City sera privé de Teal Bunbury pour le reste de la saison. Quant à notre podcast hebdomadaire, il sera diffusé ce mercredi en raison de la disponibilité de nos invités.

EN LIGUE DES CHAMPIONS
(Ma 20h00) Toronto - Santos Laguna (Mex)
(Me 22h00) LA Galaxy - Puerto Rico Islanders (PRi)
(Je 20h00) Caledonia (T-T) - Seattle
(Je 22h00) Olimpia (Hnd) - Houston

EN MLS (tous mercredi 20h00)
Philadelphie - Columbus
DC United - New York
New England - Chivas USA

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27 August 11:32 am

Il y a quelques semaines de cela, le classement était coupé en deux. 10 équipes se détachaient, équitablement réparties entre conférences Est et Ouest. Le portrait change peu à peu.

Équipe en forme du moment, Montréal recolle au peloton de tête, mais compte plusieurs matchs d’avance. Les Québécois, emmenés par Patrice Bernier, ont battu DC United qui n’avait titularisé aucun de ses atouts offensifs. Il faut aussi surveiller Columbus, où Higuain continue d’impressionner, en embuscade et qui n’a jamais lâché le morceau contre New England. Quant à Houston, il doit éviter de se reposer sur ses lauriers, comme contre Toronto, ce qui lui a coûté deux points.

Dans le sommet de la journée, Kansas City n’a pas laissé New York tirer une seule fois au but… mais le match s'est pourtant terminé sur un partage 1-1 ! Ce qui n’empêche pas l’entraîneur visiteur de déclarer « On aurait pu gagner »

En tête du classement, San José, large vainqueur de Colorado, reprend ses distances et se réjouit aussi de l’imminence du début de la construction de son nouveau stade. Grâce à un Montero en super forme, Seattle a sans doute fait honneur aux débuts de l’US Open pour s’imposer sur un score de tennis à Chivas USA. Malgré son point à Philadelphie et des changements dans l’équipe, Salt Lake continue de faire du surplace.

LES RÉSULTATS
Philadelphie - Salt Lake
Montréal - DC United
Columbus - New England
Houston - Toronto
Portland - Vancouver
San José - Colorado
Chivas USA - Seattle
LA Galaxy - Dallas
Kansas City - New York

0-0
3-0
4-3
1-1
2-1
4-1
2-6
2-0
1-1
Classement général
Cliquez sur un résultat pour voir le résumé vidéo

 

24 August 4:28 pm

Confirmation : tel sera le mot clef des rencontres d’une journée qui commence ce vendredi soir sur les ondes de NBC Sports Network. Pour ne pas mettre ses ambitions au placard, Philadelphie doit vaincre Salt Lake, remis en confiance par sa victoire en Ligue des champions et qui s’apprête à avoir un calendrier moins éprouvant.

Avec une défense pourtant guère épargnée, Montréal visera une cinquième victoire de suite, face à DC United dont la victoire en milieu de semaine contre Chicago doit confirmer un regain de forme après une passe difficile (direct RDS et TSN2). Les Québécois doivent gagner s’ils veulent encore rêver de la cinquième place dans la conférence Est, dont les deux mieux classés, Kansas City et New York, se mesureront dimanche devant les caméras de RDS2, ESPN2 et GolTV.

Face à Colorado, dont le dernier renfort Hendry Thomas ne sera pas titularisé, San José voudra consolider sa première place et confirmer que la défaite à Montréal était un accident de parcours. Signe supplémentaire de la bonne saison des Californiens : les convocations en équipe nationale, dont la dernière en date, celle d’Alan Gordon.

Vainqueur en Ligue des champions ce jeudi 5-2 contre Isidro Metapan (résumé vidéo), le LA Galaxy accueillera Dallas dimanche pour un face à face d’équipes en forme diffusé sur RDS2 et NBC Sports Network.

LE PROGRAMME COMPLET
Vendredi 24 août
19h30 : Philadelphie - Salt Lake
Samedi 25 août
16h00 : Montréal - DC United
19h30 : Columbus - New England
20h30 : Houston - Toronto
22h30 : Portland - Vancouver
22h30 : San José - Colorado
22h30 : Chivas USA - Seattle
Dimanche 26 août
17h00 : LA Galaxy - Dallas
19h00 : Kansas City - New York

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23 August 11:54 am

En ce milieu de semaine, l’objectif des clubs de MLS sur la scène internationale est clair : prendre 9 points sur 9. Après la victoire de Salt Lake ce mardi, la deuxième mission a été menée à bien par Houston, vainqueur 1-3 au Deportivo FAS. Les flancs et le jeu aérien ont été la clef de ce succès au Salvador (résumé vidéo).

Dernière équipe américaine à effectuer son entrée dans cette édition de la Ligue des champions, le LA Galaxy affrontera un habitué de la compétition : Isidro Metapan, quart de finaliste l’an dernier et dont le milieu de terrain à impressionné les espions californiens.

Deux matchs de championnat importants pour le classement de la Conférence Est ont aussi été joués hier soir. DC United a retrouvé son jeu de tête et a découvert le potentiel d’Andy Najar à l’arrière droit pour disposer 4-2 de Chicago, qui a rapidement dû se découvrir. Freddy Hall n’a pas eu les débuts rêvés dans le but de Toronto, battu 2-1 à Columbus dont l’attaque revit depuis l’arrivée de Federico Higuain. Les vainqueurs du jour, qui comptent quelques matchs de retard, effectuent une bonne opération au classement général.