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matthias van halst

14 September 11:53 am

Après la mini-trêve réservée aux équipes nationales, la saison régulière entame son sprint final dès ce vendredi. Et ça va partir en trombe avec, sur les ondes de TSN2 et NBC Sports Network, un choc entre Kansas City, dont la dernière défaite remonte au mois de juillet, et Houston, habitué des sommets. Plus tard dans la soirée, Univision retransmettra le duel entre le LA Galaxy, où Wilhelmsson devrait effectuer ses débuts, et Colorado.

Le petit écran sera également bien servi samedi. Devant les caméras de RDS et TSN, Toronto voudra évacuer sa frustration contre Philadelphie. Sur NBC, Seattle partira favori dans le choc de l’Ouest mais devra rester vigilant à Portland, qui a sauvé sa saison grâce à ses résultats contre ses rivaux régionaux.

Le leader San José, qui a ajouté une nouvelle arme aérienne à son attaque avec Marcus Tracy, se déplacera à Chivas USA, qui a concédé 20 buts lors de ses 6 dernières sorties. Autre équipe qui tourne au ralenti, Vancouver tremblera devant David Ferreira à Dallas : en cas de victoire texane, la lutte pour la cinquième place deviendra très chaude dans la conférence Ouest.

Elle l’est déjà dans la conférence Est, où cinq équipes se battent pour trois places. Les confrontations directes se multiplient. Ce week-end, on aura droit à Chicago, qui combine forme et régularité, contre Montréal, où Jesse Marsch peut compter sur l’ensemble de son noyau. Parmi les autres prétendants, Columbus ira montrer son nouveau visage à New York, que beaucoup considèrent comme déjà qualifié et où Thierry Henry pense déjà à l’héritage qu’il laissera aux jeunes joueurs de MLS. Enfin, DC United devra apprendre à se passer de Dwayne De Rosario et n’aura pas le droit à l’erreur contre New England.

LE PROGRAMME COMPLET
Vendredi 14 septembre
20h30 : Kansas City - Houston
23h00 : LA Galaxy - Colorado
Samedi 15 septembre
13h00 : Toronto - Philadelphie
15h30 : Portland - Seattle
19h00 : New York - Columbus
19h30 : DC United - New England
20h30 : Chicago - Montréal
20h30 : Dallas - Vancouver
22h30 : Chivas USA - San José

Classement général
Toutes les heures HE (heure de New York et Montréal)
Rendez-vous ici pour la disponibilité des matchs sur MLS Live et les diffuseurs locaux
Hors États-Unis et Canada, vous pouvez voir des matchs de MLS via ces diffuseurs ou LiveSport.tv

13 September 10:32 am

 

Le championnat a repris ses droits ce mercredi soir avec la (nouvelle) défaite à domicile de Toronto, où Paul Mariner est furieux sur ses joueurs, contre Chicago, dont l’effort offensif collectif a été récompensé.

Avec 15 points sur 18, l’équipe de la Ville des vents connaît son premier réel pic de forme de la saison même si elle fait partie des rares formations du haut du tableau à ne pas encore avoir gagné quatre rencontres de suite. Hormis Seattle et San José, jamais battus deux fois d’affilée, Chicago est la seule équipe à avoir limité sa série de défaites à un seul 0/6. Autre preuve de sa régularité.

« On a eu peu d’absents au cours de la saison, précise Tony Jouaux, préparateur physique de l’équipe. Ça explique les résultats. » Mais il y a un revers à la médaille… « Des joueurs ont joué un ou deux matchs, d’autres vingt : l’individualisation du travail est importante pour être sûr que tout le monde est au plein potentiel de ses moyens. »

En match aussi, la régularité de Chicago se remarque. En dehors du quatrième quart d’heure, plus pauvre, tous ses buts sont répartis équitablement sur les 75 minutes restantes. Et Chicago est une des équipes de MLS qui encaisse le moins dans la dernière demi-heure.

Là encore, le rôle de Jouaux est important, car il intervient directement dans l’organisation des exercices dispensés aux entraînements. « Il y a une explication physiologique à tout ça », dit-il. Cette forme et cette régularité ont intéressé l’équipe de l’émission Coup Franc, et vous pouvez écouter ici une entrevue approfondie avec Jouaux à ce sujet.

12 September 12:33 pm

Intimidation des supporters adverses à l’hôtel, stade avec une chaude ambiance, longue panne de courant en début de match et blessure rapide de Dwayne De Rosario : on était à peine rentré dans le vif du sujet, mais le Canada en avait déjà vu de toutes les couleurs au Panama.

Ce voyage s’est poursuivi dans la difficulté, et s’est terminé par une victoire 2-0 des Panaméens, bien plus dynamiques. Toujours aussi peu inspiré offensivement malgré quelques éclairs de Marcel De Jong, le Canada n’a pu compter sur sa défense, qui a fait preuve de beaucoup de laxisme sur les deux buts. Stephen Hart résumait bien la soirée en déclarant : « Nous étions deuxièmes dans tous les compartiments du jeu. »

Dans le même temps, le Honduras battait Cuba par le plus petit écart grâce à Jerry Bengtson pour ravir la deuxième place du groupe au Canada (classement). Cependant, celui-ci a toujours son sort en mains, avant les deux dernières rencontres, les 12 et 16 octobre respectivement contre Cuba et au Honduras.

À l’instar de Bengtson, de nombreux autres joueurs de MLS étaient en action ce mardi dans le cadre des éliminatoires de la Coupe du monde. Si tous ne reviendront pas avec le sourire, les internationaux américains poussent un gros soupir de soulagement après leur victoire contre la Jamaïque.

Le championnat reprend ses droits dès ce soir (19h00), avec le déplacement de Chicago à Toronto.

11 September 1:32 pm

Une grande partie de l’émission Coup Franc de cette semaine (à écouter ici) est consacrée au double duel entre le Canada et le Panama, mais l’équipe vous a encore réservé quelques belles surprises. Au menu :
- Présentation de Panama - Canada avec André Hainault, notre premier invité. Viser la victoire ou se contenter d’un nul ? La rigueur défensive et ses conséquences offensives. L’accueil hostile des supporters locaux. Qu’attendre de l’équipe panaméenne ?
- Retour sur la victoire canadienne de vendredi : la lucidité d’Hutchinson, la solidité de la défense, les problèmes de créativité, le schéma tactique qui ne fait pas l’unanimité, la bonne conservation du ballon canadienne.
- Notre deuxième invité, Tony Jouaux, préparateur physique de Chicago, nous explique les détails de son travail, son implication concrète dans les entraînements, les raisons de la régularité de son équipe, nous parle du développement spécifique du footballeur et de formation des jeunes (il a passé 10 ans au centre de formation d’Auxerre).
- Quelques mots sur Chicago avant son match de samedi contre Montréal.
- La bourde de Nick Rimando qui a aidé Houston à battre Salt Lake.

L'émission Coup Franc est aussi disponible sur Stitcher et iTunes. Vous pouvez nous joindre par courriel (coup.franc@MLSsoccer.com) ou sur Twitter (@CoupFrancMLS).

11 September 11:27 am

En déplacement au Panama, le Canada tentera ce mardi soir de confirmer son importante victoire de samedi dernier. Privé de Johnson (suspendu) et Occean (blessé), Stephen Hart annonce des surprises dans son onze de base. Les Canadiens compteront sur leur défense, qui n’a toujours pas encaissé à ce stade de la compétition, pour ramener un bon résultat de ce voyage, sur un meilleur terrain que lors des déplacements au tour précédent mais dans des conditions hostiles comme en témoigne la vidéo ci-dessous de supporters locaux dont le seul but est de nuire au repos des visiteurs…

De nombreux autres rencontres des éliminatoires de la Coupe du monde ont lieu aujourd'hui. Le programme des pays qui ont convoqué un ou plusieurs joueurs de MLS (voir la liste) se trouve ci-dessous. La pression est palpable pour l’équipe nationale américaine, qui a une revanche à prendre sur la Jamaïque après sa défaite à Kingston samedi dernier.

CONCACAF
20h00 : Guyana - Salvador
20h11 : États-Unis - Jamaïque
21h00 : Mexique - Costa Rica
21h05 : Panama - Canada
21h30 : Honduras - Cuba
AMÉRIQUE DU SUD
15h30 : Chili - Colombie
17h30 : Uruguay - Équateur
EUROPE
14h00 : Turquie - Estonie
14h30 : Suède - Kazakhstan
14h30 : Suisse - Albanie
14h45 : Italie - Malte
15h00 : Écosse - Macédoine
ASIE
12h00 : Jordanie - Australie
OCÉANIE
03h35 : Nouvelle-Zélande - Îles Salomon 6-1
Toutes les heures HE (heure de New York et Montréal)

08 September 12:24 pm

En battant le Panama, le Canada a pris trois points très précieux dans le cadre des éliminatoires de la Coupe du monde 2014. Certes, ce ne fut pas la victoire, ni le but, des plus académiques. Généralement maîtres du ballon mais trop souvent loin du but adverse, les Canadiens ont surtout été dangereux sur phases arrêtées.

McKenna a touché le poteau en première mi-temps, et la délivrance est tombée grâce à un éclair de lucidité d’Atiba Hutchinson. Alors que les Panaméens contestaient une faute, le joueur du PSV a joué rapidement le coup franc en direction de Dwayne De Rosario, qui n’a eu qu’à pousser le ballon au fond des filets. Il est du même coup devenu meilleur buteur de l’histoire de l’équipe nationale. « Mais le plus important, c’est qu’on ait gagné », déclarait-il cependant après le match.

Tant avant qu’après l’ouverture du score, Lars Hirschfeld a vu un Panaméen seul face à lui galvauder une occasion énorme, mais il n’a toujours pas encaissé durant cette phase de la compétition. Avec cette victoire, le Canada prend la tête du groupe avant un match qui s’annonce très difficile mardi au Panama. Dans l’autre rencontre du groupe, le Honduras s’est imposé à Cuba.

De nombreux joueurs de MLS étaient en action hier. Parmi eux, beaucoup de Jamaïcains qui ont causé la grosse surprise de la soirée en battant les États-Unis lors d’un autre match où la décision est tombée sur coup franc.

07 September 12:06 pm

Ça y est, c’est le grand jour. Alors que les éliminatoires de la Coupe du monde commencent en Europe, chez nous, on entre dans une phase cruciale de l’avant-dernier tour. Après mardi, il ne restera que deux rencontres aux douze prétendants pour ravir une des deux premières places de leur groupe.

Actuellement deuxième après un quatre sur six, le Canada accueillera ce soir le Panama, auteur d’un sans-faute jusqu’à présent. Avec un but en deux rencontres, les Canadiens doivent améliorer leur production offensive. Ce n’est pourtant pas la confiance qui manque aux attaquants, mais ils se doivent d’être efficaces en équipe nationale. Meilleur buteur de Montréal, Patrice Bernier est clair à ce sujet : « Je suis un milieu de terrain, mon rôle n’est pas de marquer. »

Quelle configuration offensive choisira Stephen Hart ? Nous en avons parlé avec Olivier Occean dans l’émission Coup Franc, durant laquelle nous avons aussi présenté les principales forces du Panama dont Blas Pérez, une des rares satisfactions d’un FC Dallas en regain de forme. Bonne nouvelle pour les téléspectateurs francophones : ce match, l’un des plus importants du Canada depuis des lustres, sera diffusé sur TVA Sports à partir de 19h00 (coup d’envoi 19h45).

Les États-Unis se déplaceront pour leur part en Jamaïque, où le moral est au beau fixe. Jürgen Klinsmann voit d’un bon œil le fait que ses joueurs évoluent dans des clubs de plus en plus prestigieux, mais compte aussi sur des talents restés au pays comme Kyle Beckerman. On retrouve également de nombreux joueurs de MLS chez les Reggae Boyz.

Ceux de Houston auront le sourire quand ils croiseront Nick Rimando, un des quatre gardiens américains, qui a causé la perte de Salt Lake à Houston hier soir en championnat. Notez enfin que ce samedi, Seattle recevra Chivas USA.

06 September 5:06 pm

Avant de parler équipes nationales, bref retour sur les rencontres de championnat qui se sont jouées hier. Alors que Colorado a pris sa revanche de la défaite encourue la semaine dernière contre Portland, la mauvaise opération du jour a été effectuée par Columbus, dont la belle série sans défaite a pris fin à New England. Ce soir, Houston compte en profiter contre Salt Lake mais sera privé de plusieurs internationaux.

Et pour cause ! Presque partout sur la planète, ces vendredi et mardi seront consacrés aux éliminatoires de la Coupe du monde 2014. Preuve des progrès de la Major League Soccer : 47 joueurs y évoluant ont été convoqués par leur équipe nationale respective (voir la liste). On est loin de se limiter aux États-Unis et au Canada… puisque la MLS est représentée dans 17 sélections, auxquelles il faut en ajouter deux qui se limitent à un match amical !

Voilà leur programme pour ce vendredi, continent par continent :
Toutes les heures HE (heure de New York et Montréal)

CONCACAF
15h00 : Cuba - Honduras
19h45 : Canada - Panama
20h00 : Jamaïque - États-Unis
21h30 : Salvador - Guyana
22h05 : Costa Rica - Mexique
AMÉRIQUE DU SUD
16h30 : Colombie - Uruguay
17h00 : Équateur - Bolivie
EUROPE
12h00 : Kazakhstan - Irlande
14h00 : Estonie - Roumanie
14h00 : Malte - Arménie
14h30 : Albanie - Chypre
Samedi 10h00 : Écosse - Serbie
OCÉANIE
03h00 : Nouvelle-Calédonie - Nouvelle-Zélande

05 September 4:44 pm

Il souffle actuellement un vent du Nord sur la MLS. Le LA Galaxy vient d’engager l’international suédois Christian Wilhelmsson. Pour l’avoir suivi de près lorsqu’il évoluait à Anderlecht, je me souviens de sa vitesse et de ses qualités techniques. Son récent passage en Arabie Saoudite n’a pas trop altéré ses aptitudes. Il m’a laissé une très bonne impression lors du dernier Euro et je pense que si Wilhelmsson n’avait pas été cantonné à un rôle de remplaçant de luxe, la Suède aurait franchi le premier tour.

Un autre Scandinave pourrait le rejoindre bientôt dans notre compétition : Eidur Gudjohnsen, le membre le plus célèbre de cette grande famille de soccer en Islande, s’entraîne actuellement à Seattle.

Il y aura de l’action sur les terrains de MLS ce soir. L’intérêt sportif pour Colorado - Portland (21h00) est plus limité, par contre Columbus espère prolonger sa belle série à New England (20h00). De retour chez lui demain à 20h30, Houston veillera aux détails pour ne pas se faire surprendre par Salt Lake, où Justin Braun ne semble guère connaître plus de succès qu’à Montréal.

Les deux équipes seront privées de plusieurs titulaires, convoqués par leur équipe nationale. Qui sera le plus déforcé ? Nous en avons discuté dans la dernière émission Coup Franc. Je vous parlerai davantage des éliminatoires de la Coupe du monde dans les prochains jours. En attendant, les équipes se préparent à leur façon : pour les Américains, c’est avec du basket-ball et des annuaires téléphoniques.

Classement général
Toutes les heures HE (heure de New York et Montréal)
Rendez-vous ici pour la disponibilité des matchs sur MLS Live et les diffuseurs locaux
Hors États-Unis et Canada, vous pouvez voir des matchs de MLS via ces diffuseurs ou LiveSport.tv

04 September 11:35 am

Équipes nationales et clubs sont à l’honneur de l’émission Coup Franc de cette semaine (à écouter ici), à laquelle se joint Olivier Tremblay, affecté à la couverture de l’Impact de Montréal pour MLSsoccer.com. Au menu :
- Gros plan sur Canada - Panama en compagnie de notre invité, Olivier Occean, qui nous parle aussi de son adaptation à Francfort. Quelle configuration offensive pour le Canada ? Peut-on se passer de Simeon Jackson dans le onze de base ? Que sait-on de l’équipe panaméenne ?
- Discussion sur les autre matchs des éliminatoires de la Coupe du monde dans lesquels sont impliqués des joueurs de MLS, avec Jamaïque - États-Unis, mais aussi Honduras - Cuba ou Costa Rica - Mexique.
- Retour sur Columbus - Montréal : l’adaptation rapide de Federico Higuain à la MLS, la fin de rencontre difficile de Montréal, l’importance du jeu aérien, la gestion du trio Nesta - Rivas - Ferrari, les clefs du match.
- Plus rien ne va à Vancouver, battu pour une quatrième fois d’affilée.
- Bien démarrer : Houston le voulait mais s’est planté à Chicago.
- Chivas USA, qui s’est effondré à San José, pourra-t-il jouer les arbitres en fin de saison ?

L'émission Coup Franc est aussi disponible sur Stitcher et iTunes. Vous pouvez nous joindre par courriel (coup.franc@MLSsoccer.com) ou sur Twitter (@CoupFrancMLS).