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matthias van halst

14 March 10:06 am

Il n’y a pas eu de miracle pour Houston qui, comme ses prédécesseurs, a vu ses rêves s’envoler sur le terrain de Santos Laguna, s’y inclinant 3-0. Le LA Galaxy, en revanche, a battu Herediano 4-1 et s’est qualifié pour les demi-finales de la Ligue des champions.

Fort de son avance d’un but à l’aller, Houston comptait sur son expérience défensive, mais c’est là que l’équipe a péché à Torréon. En milieu de première mi-temps, Creavalle a confondu soccer et judo dans le rectangle, offrant à l’équipe locale un penalty converti par Rodriguez. Une mésentente entre Hall, sorti loin de son but, et Boswell, a ensuite permis à Herculez Gomez de faire 2-0. Un but aurait suffi aux Texans pour passer, mais c’est Crosas, oublié au petit rectangle, qui a trouvé le fond des filets pour porter la marque à 3-0 (résumé vidéo).

Dans l’autre match, il a fallu à peine plus d’un quart d’heure pour voir les Californiens prendre l’avance lorsque Gonzalez a repris un corner victorieusement de la tête. Dès lors, les Costariciens devaient courir après le score : ils se sont créé des occasions, sans les concrétiser, mais ont aussi laissé des espaces. Villareal, couvert d’éloges à la fin de la soirée, en a profité pour doubler la marque d’un beau tir à distance placé, avant que Keane ne creuse encore plus l’écart. Aguilar a réduit la marque avant que McBean ne fixe les chiffres à 4-1 (résumé vidéo).

Les demi-finales opposeront le LA Galaxy à Monterrey et Seattle à Santos Laguna. Les deux équipes américaines joueront le match aller à domicile, la première semaine d’avril. Peuvent-elles nous offrir une finale 100% MLS ?

13 March 11:38 am

Seattle - Tigres UANL a été un match d’anthologie. Battus 1-0 au match aller et menés 0-1 à la mi-temps, les hommes de Sigi Schmid ont renversé la vapeur pour s’imposer 3-1 et se qualifier pour les demi-finales de la Ligue des champions.

Comme à l’aller, Gspurning a multiplié les arrêts de grande classe en début de rencontre, mais ne put rien quand Hernandez s’est présenté seul face à lui (0-1). On avait à peine passé la demi-heure que certains Mexicains commençaient déjà à jouer la montre. Mal en prit à Viniegra, qui reçut son second carton jaune juste avant la mi-temps.

À onze contre dix, Seattle y a cru tant et plus et a tout tenté après la pause. Difficile de s’approcher du but adverse ? Alors, il faut tirer de loin : Yedlin et Traoré n’ont pas hésité et ont décoché deux superbes frappes (regardez le résumé ci-dessus, elles en valent vraiment la peine) pour porter la marque à 2-1. Il manquait encore un but aux Américains pour se qualifier, Johnson l’a inscrit à un quart d’heure de la fin.

Pour la deuxième fois depuis que la compétition porte le nom de Ligue des champions, un club mexicain est éliminé par une formation étrangère (la première, c’était dans la phase de groupes cette saison). Après le match, le vestiaire local transpirait de joie et de fierté.

Au tour suivant, Seattle affrontera le vainqueur du duel Santos Laguna - Houston. Battus 1-0 à l’aller, les Mexicains tenteront de renverser la vapeur ce soir (20h00 HE) dans leur antre redoutable de Torréon contre des Texans qui comptent sur leur expérience en défense.

Dans l’autre match d’hier, le tenant du titre Monterrey a concédé le nul 1-1 contre les Guatémaltèques de Xelajú (résumé vidéo) mais, fort de sa victoire 1-3 à l’aller, s’est facilement qualifié pour les demi-finales. Il s’y mesurera au vainqueur de LA Galaxy - Herediano (ce soir 22h00 HE). Après le 0-0 de l’aller, les Californiens devront marquer devant leur public mais veilleront surtout à ne pas encaisser.

12 March 3:37 pm

L’accord entre la Major League Soccer et la Fédération Française de Football se matérialise concrètement puisque les formateurs de MLS ont déjà suivi leur première session de cours à Clairefontaine. L’émission Coup Franc de la semaine (à écouter ici) s’y intéresse de près :
- Fred Lipka, qui fait le lien entre les deux entités, nous explique son rôle, la genèse de cet accord, la manière dont la MLS a évalué ses besoins, les demandes spécifiques qu’elle a formulées et les caractéristiques du programme développées exprès pour elle.
- Le représentant de l’Impact de Montréal qui suit cette formation, Wilfried Nancy, nous parle de sa première session de cours en France, de l’approche pédagogique auprès des jeunes joueurs ou encore du décalage entre l’Europe et la MLS.

On parle évidemment aussi de l’actualité, et notamment des faits suivants :
- Le but de Kobayashi ou celui de Camara : lequel est le plus beau ?
- La faute de main de Roy Miller qui a mené au penalty pour San José
- Les déclarations de Thierry Henry sur « le besoin d’enseigner à ses coéquipiers »
- Faut-il déjà remettre en question le rendement de Marco Di Vaio ?
- L’arrivée d’Obafemi Martins à Seattle
- La Semaine des rivalités

N’oubliez pas non plus ce soir (22h00 HE) le match Seattle - Tigres UANL, quart de finale retour de Ligue des champions (victoire 1-0 des Mexicains à l’aller).

L'émission Coup Franc est disponible sur Stitcher et iTunes. Vous pouvez nous joindre par courriel (coup.franc@MLSsoccer.com), sur Facebook ou sur Twitter (@CoupFrancMLS).

11 March 12:04 pm

Les amateurs de surprises ont été servis lors de ce week-end prolifique pour les formations canadiennes, puisque Vancouver et Montréal sont les deux seules équipes à compter six points sur six.

Après leur victoire à Seattle, les Québécois ont montré qu’ils avaient appris à gagner en déplacement et exposé d’autres progrès par rapport à la saison dernière en gagnant sur le terrain d’une séduisante équipe de Portland. Vancouver a profité des erreurs de Columbus pour s’imposer 2-1 lors d’un match riche en occasions, notamment pour Kenny Miller.

Le week-end a été parfait pour les clubs canadiens puisque Toronto a battu Kansas City, toujours 2-1. « Le chemin est encore long », prévient cependant Ryan Nelsen pendant que son vis-à-vis Peter Vermes déplore les cadeaux offerts par ses joueurs. L’autre équipe que tout le monde colle en bas de classement, Chivas USA, a aussi gagné, 3-1 contre Dallas, ce qui lui apporte de la crédibilité, selon Chelis.

Kelyn Rowe a permis à New England de gagner à Chicago, causant une des autres surprises de la journée. Avec une tactique ultra-défensive, Philadelphie s’est imposé à Colorado dans un duel entre deux équipes dont personne n’attend d’étincelles. Enfin, San José a renoué avec ses habitudes de l’an dernier, en battant New York en fin de match grâce à l’étonnant Adam Jahn qui a signé son premier contrat professionnel il y a une semaine à peine.

LES RÉSULTATS
Toronto - Kansas City
Colorado - Philadelphie
DC United - Salt Lake
Chicago - New England
Vancouver - Columbus
Portland - Montréal
Chivas USA - Dallas
San José - New York

 
2-1
1-2
1-0
0-1
2-1
1-2
3-1
2-1

Classement général
Cliquez sur un résultat pour voir le résumé vidéo

 

08 March 12:50 pm

Ce jeudi soir, le LA Galaxy est allé chercher le 0-0 dans la controverse à Herediano (résumé vidéo). Comme les deux autres clubs de MLS engagés en Ligue des champions, il sera exempt lors de cette deuxième journée de championnat, qui sera certainement riche en enseignements pour beaucoup d’autres.

Les équipes qui ont agréablement surpris la semaine dernière voudront confirmer leur bon départ. Parmi elles, Montréal se déplacera à Portland, où tout le monde encense déjà Diego Valeri. Salt Lake, avec un Plata qui ne semble pas avoir plus de 25 minutes dans les jambes, aura un déplacement tout aussi périlleux, à DC United.

Celles qui ont logiquement gagné voudront affirmer leur suprématie. Ainsi, Kansas City, emmené par un Rosell dont on a déjà pu apprécier l’intelligence de jeu, aura a priori la tâche aisée à Toronto (direct RDS2, TSN). Pour Vancouver et Columbus, la facilité contre un adversaire modeste, c’était la semaine dernière : leur confrontation directe en Colombie-Britannique devrait nous en dire plus sur leurs réelles possibilités.

Mais beaucoup sont déjà en quête de rachat après des débuts ratés. Contre New England, qui a besoin d’un stade mieux situé, Chicago, toujours privé de Pause et Friedrich, doit faire oublier la claque reçue au LA Galaxy (direct NBCSN). San José, dont Wondolowski est le seul attaquant en état de jouer, devra trouver le moyen de battre New York, privé de Juninho, devant les caméras d’ESPN et ESPN Deportes.

Les téléspectateurs d’Univision assisteront au duel Colorado - Philadelphie, le seul opposant deux équipes battues la semaine dernière, annoncé sous une neige abondante. Enfin, en direct sur Unimas, Chivas USA devra rassurer tant sur le terrain qu’en dehors face à une équipe de Dallas qui a remporté son premier match sans convaincre.

LE PROGRAMME COMPLET
Samedi 9 mars
13h30 : Toronto - Kansas City
18h00 : Colorado - Philadelphie
19h00 : DC United - Salt Lake
19h30 : Chicago - New England
19h30 : Vancouver - Columbus
22h30 : Portland - Montréal
Dimanche 10 mars
17h00 : Chivas USA - Dallas
22h00 : San José - New York

Classement général
Toutes les heures HE (heure de New York et Montréal)
Rendez-vous ici pour la disponibilité des matchs sur MLS Live et les diffuseurs locaux
Hors États-Unis et Canada, vous pouvez voir des matchs de MLS via ces diffuseurs

07 March 12:55 pm

Pour une deuxième fois en quelques jours, Seattle s’est incliné par le plus petit écart. Sauf que la défaite sur le terrain de Tigres UANL en Ligue des champions ce mercredi n’avait pas la même saveur que celle contre Montréal samedi dernier.

Les hommes de Sigi Schmid ont subi la rencontre d’un bout à l’autre (résumé vidéo) et doivent une fière chandelle aux exploits réalisés par leur gardien autrichien Michael Gspurning qui a préservé le suspense en vue du match retour mais a quand même dû s’avouer vaincu pour la seule fois du match à un quart d’heure de la fin. La rencontre a aussi été le théâtre des débuts, réussis, de Djimi Traoré.

Dans l’autre rencontre disputée hier soir, Monterrey s’est imposé 1-3 à Xelajú (résumé vidéo). Dernier rendez-vous de ces quarts de finale aller ce soir : Herediano - LA Galaxy. Même si les Costariciens ne respirent pas la forme, Robbie Keane redoute ce déplacement… et est bien heureux de ne pas comprendre l’espagnol.

Sachez par ailleurs que le destin de Peguy Luyindula à New York sera fixé bientôt, que les problèmes offensifs de San José ne s'arrangent pas puisque Mike Fucito est blessé à son tour, que la MLS a divulgué hier le calendrier de sa Division réserves et que le match Colorado - Philadelphie de ce samedi pourrait se jouer sous une tempête de neige. Envie de voir ce que ça va donner ? Abonnez-vous à MLS Live !

06 March 12:46 pm

Le championnat vient à peine de reprendre et les représentants de MLS sur la scène internationale n’ont pas le temps de chômer, puisque les quarts de finale aller de la Ligue des champions se jouent en ce milieu de semaine.

Tout a commencé hier à Houston, par une victoire 1-0 des Texans contre Santos Laguna (résumé vidéo). Alors qu’il avait été laissé sur le banc en début de match, Brad Davis a offert aux siens le but de la victoire à une minute de la fin. Une défaite par le plus petit écart qui n’émeut guère et n’inquiète pas plus que cela des Mexicains confiants de renverser la situation lors du match retour à Torréon.

Ce soir, Seattle sera au Mexique pour racheter sa défaite contre Montréal. La tâche ne sera pas simple pour un club qui n’a réussi à de qualifier qu’une fois sur sept lors des confrontations à élimination directe qu’il a disputées en Ligue des champions. D’autant que son adversaire, Tigres UANL, est invaincu en neuf matchs de championnat du Mexique, mais vient cependant de perdre son meilleur buteur. Coup d’envoi à 22h (HE).

Le LA Galaxy, troisième représentant de la MLS à ce stade de la compétition, affrontera demain les Costariciens du CS Herediano (20h, HE) sur leur terrain. Un déplacement que Marcelo Sarvas connaît bien et dont il se méfie particulièrement, puisqu’il a défendu les couleurs d’un club rival, Alajualense. Le Brésilien s’attend à voir un adversaire qui imposera la pression dès le coup d’envoi.

La quatrième rencontre, seule sans représentant de MLS, verra ce soir le tenant du titre Monterrey se déplacer à Xelajú (Guatemala), l’invité surprise de ces quarts de finale.

05 March 1:06 pm

On l’attendait avec impatience, on a été comblé le week-end dernier. Le championnat a repris ses droits et l’équipe de Coup Franc consacre son émission hebdomadaire (à écouter ici) à cette première journée.

Pour mieux suivre nos conversations, voyez aussi :

Par ailleurs, n’oubliez pas que la Ligue des champions recommence ce soir, avec Houston - Santos Laguna.

L'émission Coup Franc est disponible sur Stitcher et iTunes. Vous pouvez nous joindre par courriel (coup.franc@MLSsoccer.com), sur Facebook ou sur Twitter (@CoupFrancMLS).

04 March 12:44 pm

Si la logique a généralement été respectée lors de cette première journée de championnat, deux équipes ont cependant créé la sensation en déplacement : Montréal et Salt Lake, qui se sont imposés respectivement à Seattle et à San José.

Meilleure défense à domicile la saison dernière, Seattle y a été surpris par des Montréalais qui aiment la vitesse et ont affiché leur nouvelle maturité. À San José, trop isolé et mal approvisionné, Chris Wondolowski n’avait pas d’or dans les pieds, contrairement à Alvaro Saborio, auteur des deux buts de Salt Lake offerts par son nouveau compère, Joao Plata.

C’est plus la sévérité des chiffres qui a de quoi surprendre dans la raclée 4-0 infligée à Chicago par le LA Galaxy, où Mike Magee a réussi le premier triplé de sa carrière. Le match le plus spectaculaire fut sans nul doute le nul 3-3 entre Portland, où le duo Nagbe - Valeri a fait des étincelles, et New York, dont la préparation a été perturbée par les transports aériens.

Notons également le mauvais départ de Chivas, où la situation hors du terrain inquiète et qui a perdu 0-3 contre Columbus, et la victoire 2-0 que Houston a forgée à la patience contre DC United.

LES RÉSULTATS
Philadelphie - Kansas City
Vancouver - Toronto
Houston - DC United
Dallas - Colorado
Seattle - Montréal
Chivas USA - Columbus
LA Galaxy - Chicago
Portland - New York
San José - Salt Lake

 
1-3
1-0
2-0
1-0
0-1
0-3
4-0
3-3
0-2

Classement général
Cliquez sur un résultat pour voir le résumé vidéo

 

01 March 12:00 pm

Ce samedi, le championnat reprend ses droits. Finis les duels amicaux, cette fois ça compte pour des points. Le premier coup d’envoi sera donné à 14h00 à Philadelphie, qui reçoit Kansas City dont la défense devrait encore être l’atout principal. En après-midi, le Canada aura les yeux rivés sur le match Vancouver - Toronto (direct RDS2, TSN) puis sur le déplacement en soirée de Montréal à Seattle où Rose remplacera Alonso suspendu.

Autre duel qui vaudra le coup d’œil samedi soir, celui diffusé sur NBCSN entre Houston, qui ne peut que viser la Coupe MLS après deux finales perdues, et DC United, où De Rosario vient d’écoper d’une suspension de deux rencontres.

Le LA Galaxy, tenant de la Coupe MLS qui a promis l’arrivée d’une nouvelle vedette, accueillera dimanche devant les caméras d’Unimas une équipe de Chicago qui s’est sérieusement renforcée durant l’hiver. Portland, qui vient d’engager Frédéric Piquionne, tentera de faire chuter New York pour les grands débuts de Mike Petke sur le banc (direct ESPN2). Enfin, le lauréat du dernier Supporters Shield, San José, où il y a encore de nombreuses places à prendre dans l’effectif, bouclera la journée contre Salt Lake.

LE PROGRAMME COMPLET
Samedi 2 mars
16h00 : Philadelphie - Kansas City
18h30 : Vancouver - Toronto
20h00 : Houston - DC United
20h30 : Dallas - Colorado
22h30 : Seattle - Montréal
22h30 : Chivas USA - Columbus
Dimanche 3 mars
17h00 : LA Galaxy - Chicago
19h30 : Portland - New York
22h00 : San José - Salt Lake

Classement général
Toutes les heures HE (heure de New York et Montréal)
Rendez-vous ici pour la disponibilité des matchs sur MLS Live et les diffuseurs locaux
Hors États-Unis et Canada, vous pouvez voir des matchs de MLS via ces diffuseurs